Máy bay không người lái trồng cây

ở Myanmar, có những làng đã trải qua nhiều năm trồng lại rừng ngập mặn dọc theo sông Irrawaddy. Bây giờ công việc của họ sẽ nhanh hơn nhiều, với sự trợ giúp từ “trên trời”.

Trong 5 năm qua, một nhóm dân làng ở đồng bằng sông Irrawaddy ở Myanmar đã chăm sóc cẩn thận 2,7 triệu cây ngập mặn nhằm khôi phục lại một hệ sinh thái đã biến mất trong nhiều thập kỷ qua. Nhưng công việc này rất tốn kém, và các tổ chức phi lợi nhuận địa phương hướng dẫn công việc muốn bao phủ một khu vực rộng lớn hơn-vì vậy họ đang chuyển sang máy bay không người lái (drone) trồng cây.

Những máy bay không người lái, từ BioCarbon Engineering khởi động, có thể trồng được khoảng 100.000 cây trong một ngày, để cho cộng đồng địa phương tập trung chăm sóc những cây non đã bắt đầu phát triển. Vào tháng 9, công ty sẽ bắt đầu chương trình trồng cây trong nhà cùng với Tổ chức Worldview International Foundation, các dự án trồng cây địa phương hướng dẫn các tổ chức phi lợi nhuận. Cho đến nay, tổ chức đã làm việc với dân làng để trồng một diện tích 750 ha, gấp hai lần kích thước của Công viên Trung tâm; Các máy bay không người lái sẽ giúp trang trải thêm 250 ha với 1 triệu cây khác. Cuối cùng, tổ chức phi lợi nhuận hy vọng sử dụng máy bay không người lái để giúp trồng 1 tỷ cây trong một vùng rộng lớn hơn.


“Nếu bạn gieo hạt từ trên không – bạn chỉ cần rải hạt giống ở bất cứ nơi nào – có thể chúng va vào đá, vùng trũng, và chúng sẽ không tồn tại.”

Công nghệ drone hoạt động theo từng giai đoạn. Bước đầu tiên, các phi cơ lập bản đồ bay gần 100 mét trên mặt đất, thu thập dữ liệu chi tiết về địa hình và chất lượng đất. Một thuật toán sử dụng dữ liệu đó để chọn vị trí tốt nhất để trồng cây và những loài tốt nhất để trồng. Tiếp theo, một nhóm phi cơ thứ hai, bay thấp trên mặt đất, tự động theo bản đồ để trồng hạt giống phù hợp địa hình, “hạt giống” do các nhà khoa học thực vật thiết kế để hỗ trợ cho từng loài; Mỗi drone có thể mang một hỗn hợp của các loài khác nhau cùng một lúc. Các máy bay không người lái bắn những quả một cách nhanh chóng đủ để xâm nhập vào đất.

Quá trình này nhắm đến các điểm trồng một hạt trong phạm vi centimet. Irina Fedorenko, đồng sáng lập công ty BioCarbon Engineering, cũng là người đầu tiên kết nối với người sáng lập của Worldview International tại một hội nghị, cho biết: “Chúng ta có thể sửa đổi cây trồng, và vị trí, do đó chúng có cơ hội sống sót cao nhất”. “Nếu bạn gieo hạt từ trên không – bạn chỉ cần rải hạt giống ở bất cứ nơi nào – có thể chúng va vào đá, vùng trũng, và chúng sẽ không tồn tại. Nhưng chúng ta về cơ bản có thể kiểm soát được điều đó. ”

Về mặt kỹ thuật, một phi công điều khiển drone có thể giám sát sáu drone đồng thời đạt được tối đa 100.000 lần trồng trong một ngày, mặc dù các quy định về drone ở một số quốc gia yêu cầu 1 phi công cho mỗi chiếc máy bay, làm cho quá trình này chậm hơn một chút. Những máy bay không người lái này nhanh gấp 10 lần con người trồng cây bằng tay, trong khi quá trình này có thể tốn kém một nửa.

Các công ty startup đã bắt đầu phát triển công nghệ này vào năm 2015 và mặc dù các nhà sáng lập sẽ không chia sẻ nhiều chi tiết về cách thức phát triển – giải thích rằng các đối thủ cạnh tranh đang cố gắng sao chép chúng – họ nói rằng họ đã thành công trong việc kiểm tra quy trình kiểm nghiệm tại Anh và Ở Úc, nơi họ sử dụng một chiếc máy bay ném hạt giống để trồng cây tại một mỏ than bị bỏ rơi.

Tại U.K., nơi mà các ô thử nghiệm đã được đặt đúng vị trí trong hơn một năm, cây có tỷ lệ sống sót tốt. Fedorenko nói: “[Tỷ lệ sống sót] chắc chắn tốt hơn nhiều so với gieo từ máy bay trực thăng mà nhiều người sử dụng. “Ở một số loài, nó tương đương với trồng cây bằng tay.”

Tại Myanmar, công nghệ sẽ được tinh chỉnh để xử lý tốt nhất cho các điều kiện địa phương. Cây ngập mặn phát triển trong nước lợ dọc theo bờ biển, vì vậy các máy bay không người lái sẽ phải bắn những quả hạt dưới nước một cách thành công.

Các thành viên của cộng đồng địa phương sẽ được chi trả để thu hái hạt giống và gieo hạt giống để trồng, và quan trọng hơn là chăm sóc cây khi chúng lớn lên. “Việc trồng cây tự nhiên không thực sự khó khăn”, cô nói. “Phần quan trọng của dự án phục hồi hệ sinh thái không phải là trồng cây, mà là giám sát và quản lý sau trồng.”

Rừng ngập mặn đóng một vai trò quan trọng trong khu vực. Rễ giúp lọc nước và tạo ra một mạng lưới chằng chịt, được bảo vệ, nơi cá có thể sống. Khi những cây đã bị chặt phá để nhường chỗ cho canh tác lúa hoặc tôm hoặc sử dụng làm nhiên liệu – 75% diện tích rừng ngập mặn của địa phương đã bị mất vào những năm 90 – ngành đánh bắt cá địa phương đã chứng kiến ​​sự sụt giảm.

Cây ngập mặn cũng bảo vệ bờ biển khỏi bão. Năm 2008, khi một cơn bão đổ bộ vào khu vực, giết chết ít nhất 138.000 người, thiệt hại có thể sẽ tồi tệ hơn nhiều do nạn phá rừng. Bremley Lyngdoh, thành viên hội đồng quản trị của Worldview International, cho biết: “Chúng tôi đang đua theo thời gian để xây dựng lại tấm lá chắn xanh để bảo vệ những người dễ bị tổn thương nhất sống ở các vùng ven biển trước khi một cơn bão lớn nữa tấn công họ. Rừng ngập mặn cũng đóng một vai trò trong việc chống lại biến đổi khí hậu; Một mẫu rừng ngập mặn có thể hấp thụ carbon nhiều lần so với cùng một khu vực rừng nhiệt đới (nói cách khác, chặt cây ngập mặn cũng thải ra một lượng lớn carbon).

Nhận thấy rằng vẫn còn áp lực kinh tế để chặt cây, nhóm nghiên cứu đang xem xét khả năng tạo ra một dự án nông lâm kết hợp chứ không chỉ tự trồng cây, kết hợp cây cối với cây trồng mà người dân địa phương có thể sử dụng làm nguồn thu nhập. Fedorenko cho biết: “Quỹ muốn bảo đảm rằng sau khi các hệ sinh thái được phục hồi, người dân có động cơ thực sự giữ nó và quan tâm đến nó. Bằng cách bảo vệ đường bờ biển, cây cối có thể tạo ra một môi trường gần bờ mà một số cây trồng chịu mặn nhất định có thể phát triển, chẳng hạn như các loại đậu nành chịu muối hoặc gạo.

Worldview International và BioCarbon Engineering cũng hợp tác với Route2, công ty có trụ sở tại London, dự định tạo ra một hệ thống đánh giá các “dịch vụ hệ sinh thái” của dự án – từ hấp thụ các-bon để bảo vệ cá – và sau đó tạo ra các khoản tín dụng cho những người có thể đã bán. Fedorenko nói: “Mục đích là làm cho cây sống có giá trị hơn việc chặt cây xuống.

Dự án là một trong những dự án đoạt giải BridgeBuilder Challenge năm 2017, một cuộc thi do Quỹ GHR tài trợ và tổ chức trên OpenIdeo, một nền tảng đổi mới hợp tác. Quỹ đã trao dự án 242.800 đô la để trồng cây, theo dõi và báo cáo tiến độ của họ, và tính toán các dịch vụ hệ sinh thái. (BioCarbon Engineering trước đây đã nhận được đầu tư từ các công ty mái vòm Parrot và máy gia tốc Founder.org).

Worldview International sẽ quản lý quá trình trên mặt đất, đào tạo và phối hợp công nhân để chuẩn bị các hạt giống cho các máy bay không người lái và quản lý cây trồng. Mặc dù các máy bay không người làm việc nhanh, quá trình này sẽ mất một thời gian để thiết lập. “Máy bay không người lái không thể trồng cây mà không có người trên mặt đất được huấn luyện để thu hái và chuyển chúng thành vỏ hạt giống”, ông Lyngdoh nói. “Các rọ cây sau đó được nạp bằng tay và bắn từ các máy bay không người lái. Quá trình này sẽ mất nhiều thời gian vì nó chưa bao giờ được thử nghiệm trong đất ngập nước của rừng ngập mặn – vì vậy chúng ta cần tập huấn cho người dân ở tất cả các làng đối tác của chúng tôi và xây dựng năng lực của họ trước khi máy bay được triển khai trên mặt đất. Ngoài ra còn có các quy định của chính phủ và giải phóng mặt bằng cần phải được thực hiện, và quá trình này cần thời gian, vì nó chưa từng được thực hiện trước đây ở Myanmar. ”

Dự án sau này có thể được mở rộng để đáp ứng mục tiêu của Worldview là trồng một tỷ cây và cũng có thể được nhân rộng ở nơi khác. “Nếu nó có thể bền vững về mặt tài chính … sẽ rất lớn đối với hầu hết các khu vực nhiệt đới trên toàn thế giới.”, Fedorenko nói, “Mỗi quốc gia có rừng ngập mặn sẽ có thể nhân rộng ví dụ, tất cả quanh xích đạo.”

BioCarbon Engineering dự kiến sẽ tiếp tục phát triển quy trình cho các hệ sinh thái khác, hợp tác với các đối tác nhằm giúp cây trồng và tài chính duy trì các khu rừng mới cần thiết cho hành tinh này có cơ hội đạt được các mục tiêu của hiệp định khí hậu Paris.

“Tất nhiên, rất nhiều điều đang được thực hiện trong khu vực đó, nhưng không đủ”, cô nói. “Chúng ta cần phải khôi phục [rừng bao phủ] về cơ bản quy mô của Ấn Độ vào năm 2030. Đó là tâm trí thổi. Ở tốc độ hiện tại, nó không thể. Đó là lý do tại sao chúng tôi đang đổi mới. Đó là điều đã thúc đẩy chúng tôi ở vị trí đầu tiên “.

Theo fastcompany.com